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Federación de Asociaciones de Neuropsicología Españolas

Una 'startup' se ofrece a conservar el cerebro para siempre

La startup estadounidense Nectome asegura que ha desarrollado una tecnología de embalsamamiento a través de la que es capaz de preservar un cerebro humano durante un largo periodo de tiempo.

 

Para ello, el órgano tiene que "estar fresco", por lo que está pensado para personas en estado terminal, que tendrán que someterse a eutanasia. 

Según ha explicado el portal MIT Technology Review, el objetivo de la compañía es utilizar una solución química para conservar el cuerpo humano, durante cientos o miles de años, en un estado similar al cristal. El proceso de criopreservación estabilizada con aldehído, o vitrificación, es un embalsamiento que permitiría a los científicos mapear, cuando la tecnología lo permita, las sinapsis, o conexiones entre las neuronas del cerebro. Algo que Nectome asegura en su página web que ocurrirá este siglo: "Creemos que dentro del siglo actual será posible digitalizar esta información y utilizarla para recrear tu conciencia".

La idea es que, algún día, los científicos podrán escanear un cerebro encapsulado para convertirlo en una simulación de ordenador. De esa forma, una versión de un ser humano (aunque no exactamente ese ser humano en concreto) podrá vivir en un servidor de datos hasta que se halle el contenedor adecuado en el que revivirlo.

El principal requisito para iniciar el proceso, según la empresa tecnológica, es que el cerebro tiene que "estar fresco". Nectome ha considerado que el mejor método para conservar el órgano consiste en conectar a personas con enfermedades terminales a una máquina de corazón y pulmón, mientras están todavía vivas, y bajo anestesia general. De esta forma, conseguirían bombear sus productos de embalsamamiento a las arterias carótidas de sus cuellos. Sin embargo, al aplicar los líquidos embalsamadores, con los que los científicos son capaces de conservar el cerebro, el paciente morirá.

Dado que este proceso requiere que el usuario se someta al proceso de eutanasia, la compañía ha consultado con abogados especializados en la ley específica vigente en California (Estados Unidos), y entiende que su servicio es legala, al menos allí. El cofundador de Nectome, Robert McIntyre, ha asegurado al citado medio que su producto es "cien por cien fatal" y ofrecerá una experiencia de usuario "idéntica" al suicidio asistido.

Según ha recordado MIT Technology Review, Nectome ha ganado el Premio de Preservación Cerebral por conservar el conectoma de un conejo completo y ha sido reconocida por la Brain Preservation Foundation tras preservar el cerebro de un cerdo, consiguiendo que cada una de sus sinapsis -o conexiones neuronales- pudiese ser vista empleando un microscopio de electrones. 

Lista de espera

Por el momento, la startup no es capaz de demostrar que los recuerdos persisten en el tejido muerto. Para salir de dudas, Nectome ha invitado a aquellos interesados en convertirse en futuros usuarios a unirse a una lista de espera a cambio de un depósito de 10.000 dólares (unos 8.000 euros), reembolsable en caso de cambio de idea. Por el momento, 25 personas han realizado esta aportación económica, según ha compartido la compañía.

Frente a la imposibilidad de devolver a la vida el tejido muerto, la idea de Nectome consiste en recuperar, en su lugar, la información presente en la anatomía del cerebro y en sus detalles moleculares.

Fuente: El Periódico 

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